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Las iglesias en la roca de Tigray

Los atractivos ocultos de Etiopía

Aunque casi todos los turistas visitan las famosas iglesias en la roca de Lalibela, las iglesias en la roca de Tigray ofrecen unos paisajes increíbles como escenario de una larga y antigua tradición cristiana. Hasta mediados de los sesenta, estas iglesias que han sido descritas por el académico Ivy Pearce como “la mayor herencia histórico-cultural de Etiopía”, eran desconocidas fuera de la región de Tigray.

Las iglesias son por lo general semi-monolíticas (parcialmente separadas de la roca en la que se cobijan) o están construidas en cuevas ya existentes. Hay alrededor de 200 iglesias desde Gueralta hasta Adwa, la mayoría de ellas fácilmente accesibles, si bien algunas están en sitios remotos que implican escaladas para poder admirarlas. Estas son las iglesias que más huella dejan en el viajero, ofreciendo al mismo tiempo un paisaje espectacular de los alrededores que hace de estas excursiones un momento inolvidable. En resumen, las iglesias en la roca de Tigray son uno de los secretos mejor guardados de la Iglesia Copta Etíope y harán las delicias de todos aquellos visitantes interesados en la historia, la vida salvaje, el avistamiento de pájaros y los paisajes espectaculares.

Un poco de historia:: existen varias tradiciones locales que cuentan diversas historias sobre el origen de estas iglesias. Algunas sitúan su creación durante el primer reinado cristiano de Etiopía (entre los años 330 y 356 a.c.), otras durante la época en la que 9 santos predicaron la vida monacal en Etiopía durante el siglo 6 d.c. y las últimas durante los reinados de Abraha y Atsbeha. Lo que sí está claro es que estas iglesias fueron construidas en sitios remotos, casi inaccesibles algunos, con el objetivo de alejarse de los posibles enemigos, que fueron muchos. Así, a lo largo de su historia, el cristianismo y por tanto las iglesias han sufrido diversos ataques y expolios, como el de la reina judía Judit en el siglo 10 d.c., que trató de erradicar el cristianismo, o la invasión de Ahmend Gragn (el zurdo) en el siglo 16, cuyos destrozos aún son visibles en algunas iglesias.
Las iglesias en la roca de Tigray

Para visitar las iglesias en la roca vea la sección de turismo comunitario de esta web y contacte con la oficina de TESFA.